Shabbos Shaylos: Asking a Non-Jew To Relight A Hotel Kitchen’s Fire

StoveA hotel was hosting a group of more than 100 Jewish guests for Shabbos. As a result of a power failure during the night, the hotel’s alarm system automatically cut of all gas and electricity to the hotel kitchen. When the Mashgiach woke up, the cholent was still warm but not hot. The menu for the Shabbos seudah also included dry refrigerated food such as kugels which are usually warmed up by being placed on top of other pots which are on the blech. The stovetop fires were off but the emergency had passed and the gas and electric were once again operational. The Mashgiach entered the kitchen and was faced with quite a dilemma.

The following are the various questions raised by the above scenario, followed by responses in both English and Hebrew by Rav Schachter shlita:

A) Is it permissible for a Jew to ask a non-Jew to wrap the cholent pot?

It would be permitted to ask a non-Jew to wrap the cholent pot.

מסתמא יש להתיר משום שבות דשבות מבקום מצוה וכסברת מהרי“ט לגבי החזרה על ידי עכו“ם (עיין בביאור הלכה סוף סימן רנ“ג בד“ה להחם הקדרה שמביא שיטת המהרי“ט), אלא אם כן  נאמר שכמו שהחמירו רוב הפוסקים נגד דעת מהרי“ט (וכמבואר אצלנו בס’ ארץ הצבי), כמו כן הכא (ועיין בזה לקמן אות C).

B) Would they be permitted to ask a non-Jew to relight the stove (an issur d’oraisah)? Rema notes that one opinion (Bal HaItur) holds that one may ask a non-Jew to violate an issur d’oraisah in order for a Jew to perform a mitzvah such as se’udas Shabbos. Rema rules that we may only rely on this opinion in cases of tzorech gadol. Mishnah Berurah cites SheLaH who held that even in such cases one should not rely on the Bal HaItur and Shemiras Shabbos K’hilchaso accepts the opinion of SheLaH. What should be our position about relying on the Bal HaItur – in general and in this case? Assuming one may not ask the non-Jew to light the stove, would it possibly be permitted to ask him to light it kil’achar yad because Shemiras Shabbos K’hilchaso cites a psak from Rav Shlomo Zalman Auerbach, zt”l, that it is considered a shvus d’shvus to ask a non-Jew to perform a melacha d’oraisah in a manner that is kil’achar yad. Thus, it would seem that the Mashgiach may ask the non-Jew to relight the fires kil’achar yad. Is this correct?

Yes, it would be permitted to ask the non-Jew to relight the fire in an unusual manner (shinuy). We need not be concerned if he then does it in the normal manner.

והוא כפסקו של הרב בית הלוי שהתיר לבקש מהנכרי להביא אוכלין לסעודה ג’ מרשות היחיד אחרת לכאן דרך רשות הרבים שאם יעשה הגוי הנחה ברשות הרבים, זה יהיה אדעתא דנפשי’.

ובענין אם אפשר לסמוך על שיטת בעל העיטור, על פי פשטות אין מן הנכון להקל בזה.

C) May a Jew ask a non-Jew to put the cholent back onto the fire if it had been removed overnight?

If there is no blech it would normally be forbidden to ask the non-Jew to place the pot upon the relit fire, according to the majority of Poskim. However, in this case, where a clear tzorech gadol exists (and possible mortal danger were the mashgiach to inform the caterer that he had no hot food to serve!), we may certainly rely upon the more lenient opinion.

If there is a blech on the fire a Jew may perform the chazarah if there is no non-Jew available to do so. A blech may be set up on Shabbos and, if necessary, a non-kosher sheet pan may be used if it is covered with a double layer of aluminum foil.

למהרי“ט (הנ“ל) בודאי יהיה מותר, אך רוב הפוסקים לא ס“ל כוותי’ כאשר העיר המשנה ברורה מדברי הרמ“א הט“ז והמג“א כאשר הסברתי בארץ הצבי במאמרי בענין גזרות ומלאכות דרבנן.

אולם בביאור הלכה סוף סימן רנ“ג הנ“ל פסק שיש לסמוך על שיטת מהרי“ט שהתיר חזרה על ידי נכרי, במקום צורך שבת, ולכן בנידון דידן מותר לבקש מן הגוי שיחזיר את הקדירה. ובפרט שהמשנה ברורה (סימן רע“ו ס“ק כ“ה) הביא שבמקום מצוה דרבים יש לסמוך על בעל העיטור, וכאן גם כן הרי היו שמה רבים.

וכל זה בכגון שאי אפשר לתקן טס על האש, אבל אם האש כבר גרוף וקטום – או שיכול לכסותו עכשיו – אז מותר להחזיר על ידי ישראל, שמעולם לא הסיח דעתו מן הקדירה. ואם ת“ל שמכל מקום יש לדמות נידון דידן לקדירה שסלקו מן האש, דעת המחבר שאפילו הניחו על גבי קרקע מותר להחזיר אם כן היה דעתו – וכל שכן כאן.

D) If the fire was relit, would there be any issur of nolad to use the fire to warm the cholent or the refrigerated food?

There is no issue of muktzeh to have benefit from something that was nolad on Shabbos provided that there is no tiltul of the object.

אפילו יהיה מוקצה מטעם נולד – מה בכך, הלא בשבת כל אש הוי מוקצה, ומכל מקום מותר בהנאה ואינו אסור אלא בטלטול או בכיבוי (התוס’ פסחים כ“ו: ד“ה חדש כתבו שמוקצה מותר בהנאה).

Part of a series of questions and answers about the Sabbath that have arisen within the Orthodox Union Kosher Division.

OU Kosher Staff